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Ferragosto, il cuore dell’Estate

Il 15 Agosto, festa dell’Assunta, segna il culmine e l’inizio della fine dell’estate. “Ferragosto” deriva da “feriae Augusti”, ossia riposo di Augusto, e indicava una festività istituita, nel 18 a. C., dall’imperatore Ottaviano dichiarato Augusto dal Senato Romano. Durante questo periodo, che durava per tutto il mese, si celebravano i raccolti e la fine dei lavori agricoli con banchetti, balli, mercati e corse di cavalli e altri animali organizzati in tutto l’impero. Con il passare del tempo le “feriae Augusti” furono abolite, ma la Chiesa Cattolica decise di unire rituali cristiani e tradizioni pagane celebrando il 15 agosto la festa dell’Assunzione di Maria. Il dogma cattolico fu proclamato da papa Pio XII il primo novembre del 1950. Ma in particolare il Ferragosto iniziò ad acquisire l’importanza che vi attribuiamo tuttora durante il ventennio fascista. In questo periodo, nei giorni del 13, 14 e 15 agosto, il regime organizzava, attraverso le associazioni dopolavoristiche delle varie corporazioni, centinaia di gite popolari. Per l’occasione furono istituiti i celebri Treni popolari di Ferragosto”. L’iniziativa offriva la possibilità anche alle classi sociali povere di visitare le città italiane o di raggiungere le località marine e montane a prezzi fortemente scontati. Gli italiani potevano scegliere se partecipare alla “Gita di un sol giorno”, allontanandosi di circa 50-100 chilometri, o alla “Gita dei tre giorni” percorrendo circa 100-200 chilometri.

Tanti i libri, i film o le opere classiche dedicate al Ferragosto. Citiamo ad esempio “Scherzi di Ferragosto” di Alberto Moravia, “Il sorpasso” di Dino Risi e il capolavoro lirico “Pagliacci” del compositore napoletano Ruggero Leoncavallo,  e naturalmente tutta la cinematografia della commedia all’italiana tra cui: “Sapore di Mare”, “Sapore di Mare un anno dopo” del regista Carlo Vanzina recentemente scomparso.

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